ПЛИОЦЕН

ПЛИОЦЕН, плиоценовая эпоха (от греческого pleion — более многочисленный и kainos — новый), вторая эпоха неогена. Следует за миоценом, предшествует плейстоцену. Начало по абсолютному исчислению 9 ± 3 млн. лет, конец — около 2 млн. лет назад, длительность около 7 млн. лет. В Северном полушарии продолжалось постепенное изменение климата, становившегося более сухим и холодным. В конце плиоцена возник Гренландский ледниковый щит и началось оледенение на континентах Северного полушария. Расширилось оледенение Южного полушария. Продолжались сильные изменения полузамкнутых бассейнов на юге территории бывшего СССР, начавшиеся ещё в миоцене. Растительность стала более холодостойкой, увеличилась площадь степных ассоциаций. До конца плиоцена продолжала существовать гиппарионовая фауна, но постепенно её вытеснила новая, приспособленная к изменившимся условиям — появились настоящие лошади, слоны, эласмотерии, быки, бараны. В плиоцене возникли австралопитековые, наиболее прогрессивные из которых на рубеже плейстоцена превратились в древнейших людей. См. Геохронологическая шкала.