ПЛАНКТОН

ПЛАНКТОН (от греческого planktos — блуждающий), совокупность организмов, населяющих толщу воды континентальных и морских водоёмов и не способных противостоять переносу течениями. В состав планктона входят фито-, бактерио- и зоопланктон. В пресных водах различают озёрный планктон (лимнопланктон) и речной (потамопланктон). Фитопланктон населяет поверхностные воды при достаточной для фотосинтеза освещённости (в морях в основном до глубин 50–100 м); бактерио- и зоопланктон — всю толщу вод до максимальных глубин. Морской фитопланктон состоит в основном из диатомовых водорослей, перидиней и кокколитофорид — из жгутиковых, пресноводный — из диатомовых, синезелёных (цианобактерий) и некоторых групп зелёных водорослей. В пресноводном зоопланктоне наиболее многочисленны веслоногие и ветвистоусые рачки и коловратки; в морском доминируют различные ракообразные, многочисленные простейшие, кишечнополостные крылоногие моллюски, оболочники, икра и личинки рыб, личинки многих беспозвоночных, в том числе донных. Наибольшее видовое разнообразие планктона — в тропических водах океана. Размеры планктонных организмов колеблются от нескольких мкм до нескольких метров. По размерам в планктоне обычно различают наннопланктон (бактерии, самые мелкие одноклеточные водоросли), микропланктон (многие водоросли, простейшие, коловратки, различные личинки), мезопланктон (многие рачки и другие животные, размером менее 1 см), макропланктон (мизиды, креветки, медузы и другие сравнительно крупные животные) и мёгапланктон (немногие крупные животные, например гребневик венерин пояс длиной до 1,5 м, медуза Cyanea диаметром до 2 метров и др.). У многих организмов планктона выработались приспособления, облегчающие парение в воде: уменьшение удельной плотности тела (газовые и жировые включения, студенистые ткани, пористый скелет), увеличение его удельной поверхности (различные выросты, уплощение тела). Биомасса планктона варьирует в разных водоёмах, их частях и в разные сезоны. Биомасса фитопланктона обычно составляет от нескольких мг до нескольких г/м3, зоопланктона — от десятков мг до 1 г/м3 и более. С глубиной разнообразие и количество планктона быстро убывает. Фитопланктон — основной продуцент органического вещества в водоёмах, за счёт которого существуют водные гетеротрофные животные и некоторые бактерии. Роль последних в составе планктона велика, поскольку они перерабатывают органический детрит, за счёт которого существуют, и включают его вновь в пищевую цепь. Суммарная биомасса фитопланктона невелика по сравнению с биомассой зоопланктона (соответственно 1,5 и более 20 млрд т), но из-за быстрого размножения его продукция в Мировом океане составляет около 550 млрд т (почти в 10 раз больше суммарной продукции всего животного населения океана). Обилие фитопланктона в различных частях водоёмов зависит от содержания в поверхностном слое биогенных веществ (фосфаты, соединения азота и др.). Фитопланктон — пища мелких планктонных животных, которыми питаются ещё более крупные. Поэтому в районах наибольшего развития фитопланктона обильны зоопланктон и нектон. Фитопланктон — начальное звено большинства пищевых цепей в водоёме. Развитие его зависит также от интенсивности освещения, поэтому в холодных и умеренных водах проявляется сезонность в развитии планктона и колебания его биомассы. В тропиках состав и количество планктона более или менее постоянны в течение года. Обильное развитие фитопланктона (так называемое цветение воды) изменяет её цвет и прозрачность. При цветении некоторых перидиней в воде скапливаются выделяемые ими токсические вещества, вызывающие так называемые красные приливы и массовую гибель пелагических животных. Многие планктонные животные совершают регулярные вертикальные миграции (с амплитудой в сотни метров, иногда свыше 1 км), способствующие переносу пищевых ресурсов в глубины. Некоторые организмы планктона служат индикаторами степени загрязнённости водоёмов. Ряд видов — объекты промысла (креветки, мизиды, а также эвфаузиевые рачки — так называемый криль). Ср. Бентос, Нейстон, Нектон.

Планктон Чёрного моря
Планктон Чёрного моря: 1–3— ракообразные и их личинки; 4 — икринка рыбы; 5 — аппендикулярия; 6 — личинки моллюсков; 7 — инфузории тинтинниды; 8 — диатомовые водоросли; 9 — перидинеи; 10 — ночесветка.