ПИЩЕВАРИТЕЛЬНАЯ СИСТЕМА

ПИЩЕВАРИТЕЛЬНАЯ СИСТЕМА, совокупность органов пищеварения у животных. Для простейших характерно внутриклеточное пищеварение (фагоцитоз). У наиболее примитивных многоклеточных переваривание пищи осуществляется отдельными клетками; у губок — хоаноцитами и пинакоцитами, у бескишечных ресничных червей — пищеварительными клетками паренхимы. У кишечнополостных пищеварительная система  представлена гастральной полостью, выстланной энтодермой и открывающейся наружу только ротовым отверстием. Она может быть разделена на центральный «желудок» и периферические камеры или каналы и называться в таких случаях гастроваскулярной системой. У коралловых полипов и гребневиков края рта заворачиваются внутрь, образуя эктодермальную глотку. Пищеварительная система плоских червей, также лишённых анального отверстия, состоит из энтодермальной средней кишки и эктодермальной глотки. У немертин и первичнополостных червей, кроме того, имеется задняя кишка эктодермальной природы, оканчивающаяся анальным отверстием. Глотка моллюсков снабжена роговыми челюстями, радулой и слюнными железами, а желудок принимает протоки объёмистой пищеварительной железы — печени (имеется также у мечехвостов, ракообразных и паукообразных). Некоторые паразитические формы беспозвоночных утратили пищеварительную систему в процессе эволюции (ленточные черви, скребни). У погонофор пищеварительной системы нет.

У позвоночных пищеварительная система представлена ротовой полостью, глоткой, пищеводом, желудком, кишечником, печенью и поджелудочной железой. У большинства позвоночных желудок простой, у некоторых рыб, птиц, жвачных млекопитающих, китообразных — сложный, состоящий из нескольких отделов. С пищеварительным трактом связана система желёз, в частности для наземных позвоночных характерны различно дифференцированные слюнные железы, печень, поджелудочная железа. Кишечник большинства позвоночных делится на несколько отделов, различающихся морфологически и функционально. Различные отделы пищеварительной системы позвоночных функционируют как железы внутренней секреции, выделительные органы, регуляторы обмена веществ, депо питательных веществ, солей, воды.