ПИГМЕНТЫ

ПИГМЕНТЫ (от латинского pigmentum — краска), окрашенные соединения, входящие в состав тканей организмов. Цвет пигментов определяется наличием в их молекулах хромофорных групп, обусловливающих избирательное поглощение света в видимой области солнечного спектра (380–750 нм). Одинаковые или близкие по химическому строению пигменты могут присутствовать в различных, филогенетически далёких группах. Пигменты входят в состав цитохромов, каталазы и других ферментов, образуют комплексы с белками, липидами и включаются в структуру мембран. В клетках пигменты чаще содержатся в специальных образованиях (хлоропластах, хромопластах и др.), реже в клеточном соке. У многих видов животных существуют пигментные клетки. Пигменты играют важную роль в фотобиологических процессах (в фотосинтезе — хлорофиллы, каротиноиды, фикобилины, в зрении — родопсины, в фоторегуляторных процессах растений — фитохром), участвуют в дыхании (гемоглобины, цитохромы, дыхательные хромогены), защищают организм от вредного действия УФ-излучения (у растений — каротиноиды, флавоноиды, у животных — меланины), определяют окраску животных и растений. Используются в пищевой и фармацевтической промышленности.