ЯЩЕРИЦЫ

ЯЩЕРИЦЫ (Sauria), подотряд чешуйчатых. Появились в триасе. Предки змей. Туловище вальковатое, уплощённое, сжатое с боков или цилиндрическое, разнообразной окраски. Кожа в роговой чешуе. Длина от 3,5 см до 4 м (вараны). Передняя часть черепной коробки не полностью окостеневшая. Верхние челюсти сращены с остальными черепными костями. Зубы одновершинные или многовершинные, прикреплены к внутренней поверхности челюстей (плевродонтные) или к их краю (акродонтные); первые не заменяются. Язык у гекконов и агам широкий, мясистый, у варанов длинный, частично раздвоенный, у хамелеонов — очень длинный, утолщённый на конце. Веки у большинства подвижные или срослись, образуя прозрачное окошечко («очки»). Конечности у одних хорошо развиты, у других более или менее редуцированы, у некоторых отсутствуют (туловище змеевидное). Копулятивный орган парный. Многие ящерицы способны к автотомии хвоста. 20 современных семейств в том числе гекконы, чешуеноги, агамы, игуаны, вараны, безухие вараны, ядозубы, тейиды, геррозавры, веретеницы, сцинки, хамелеоны, настоящие ящерицы (Lacertidae). Свыше 4000 видов. Распространены на всех континентах, кроме Антарктиды. Большинство ведёт наземный образ жизни; некоторые обитают в почве (глаза скрыты под кожей), зарываются в песок (круглоголовки и др.), живут на деревьях, на скалах; морская ящерица (Amblyrhynchus cristatus) живёт у линии прибоя и часто заходит в воду. Некоторые ящерицы способны к планирующему полёту. Питаются беспозвоночными, главным образом насекомыми, иногда мелкими позвоночными, реже растительноядные или всеядные. Ящерицы в основном яйцекладущие, но есть яйцеживородящие и живородящие. Некоторым видам свойствен партеногенез. Откладывают от 1 до 35 яиц, обычно в пергаментообразной оболочке. В год до 3—4 кладок. Мясо некоторых ящериц съедобно, кожа используется для различных поделок. Некоторые ящерицы ядовиты. 36 видов и подвидов в Красной книге МСОП.