ГРЕМУЧИЕ ЗМЕИ

ГРЕМУЧИЕ ЗМЕИ, гремучники, 2 рода змей семейства ямкоголовых: настоящие гремучники (Crotalis) и карликовые гремучники (Sistrurus). Гремучие змеи в угрожающей позе при быстрых колебаниях кончика хвоста с погремушкой из роговых чехликов издают характерный сухой треск, слышный на расстоянии до 30 м. В роде Crotalis 28 видов, из которых самый крупный — ромбический гремучник (C. udamanteus) длиной до 2,4 м; в роде Sistrurus 3 вида. Большинство гремучих змей населяет Северную Америку, 1 вид — каскавела (C. durissus) обычен в Южной Америке. Активны в сумерках и ночью. Днём укрываются под камнями и в норах грызунов. Питаются преимущественно мелкими млекопитающими. Яйцеживородящие. Укусы гремучих змей смертельны для мелких животных и опасны для крупных животных и человека. Яд используют в медицине. 2 вида в Красной книге МСОП.