БАЛЬЗАМЫ

БАЛЬЗАМЫ (от греч. balsamon — ароматическая смола), вещества растительного происхождения, в состав которых входят эфирные масла и растворённые в них смолы, ароматические и др. соединения. Содержатся главным образом в семенных субтропических и тропических растениях, меньше в растениях северных и умеренных широт. Находятся обычно в особых межклеточных вместилищах или ходах, развитых чаще всего в коре деревьев (в заболони), редко в листьях, иногда и в молодой древесине. Являются нормальными продуктами обмена веществ растений или образуются при их повреждении и, по-видимому, играют защитную роль. Применяют в медицине (копайский бальзам, добываемый из коры деревьев рода Copaifera, перуанский бальзам — из коры деревьев рода Myroxylon и др.), оптике, микроскопической технике (канадский бальзам, получаемый из североамериканской пихты бальзамической, и др.).